Club des Hashischins

Le Club des Hashischins est un groupe voué spécifiquement à l'étude ainsi qu'à l'expérience de drogues fondé par le docteur Jacques-Joseph Moreau, créé en 1844 et actif jusqu'en 1849.



Catégories :

Cannabis - Psychotrope dans les arts

Ne pas confondre avec le peuple des Haschischins.

Le Club des Hashischins est un groupe voué spécifiquement à l'étude ainsi qu'à l'expérience de drogues (essentiellement le haschisch) fondé par le docteur Jacques-Joseph Moreau, créé en 1844 et actif jusqu'en 1849. Les séances mensuelles ont lieu chez le peintre Fernand Boissard à l'Hôtel de Lauzun (appelé aussi Hôtel de Pimodan) sur l'Île Saint-Louis, une petite île localisée sur la Seine dans Paris. De nombreux scientifiques, hommes de lettres et artistes français de cette époque ont fait des passages dans le club des Haschischins lors de ces séances.

Contexte de la création du club

Plusieurs drogues comme le haschich et l'opium sont de plus en plus connues en Europe à partir du début du XIXe siècle. À cette époque, la consommation de ces drogues devient spécifiquement répandue dans les milieux scientifiques et littéraires à des fins scientifiques ou récréatives. En 1821 paraissent Les Confessions d'un mangeur d'opium anglais de Thomas de Quincey, traduites en français en 1828 par un auteur anonyme ADM, qui s'avère être Alfred de Musset. Plusieurs scientifiques s'intéressent alors à ce produit qu'est l'opium faisant son apparition en Europe. Pendant cette période, le médecin spécialisé dans l'aliénation Jacques-Joseph Moreau étudie les effets du haschich en en consommant régulièrement. Moreau étudie ce produit au gré de ses voyages entre 1837 et 1840 en Égypte, en Syrie, et en Asie Mineure. De retour en France, il continue à l'expérimenter sur lui-même et publie, en 1845, un ouvrage intitulé Du haschich et de l'aliénation mentale dans lequel il établit une équivalence entre rêve, délire et hallucination haschichines. Cet ouvrage est le premier réalisé par un scientifique au sujet d'une drogue.

Le docteur Moreau initie Théophile Gautier pendant cette même période à la consommation du haschich. Gautier raconte d'ailleurs ses premières expériences dans un feuilleton daté de juillet 1843 intitulé «Le Haschich», il y décrit les effets de cette drogue en trois phases : l'hyperesthésie des sensations, surtout auditives, la dilatation du temps, et enfin la naissance de figures grotesques[1].

Historique

Le docteur Jacques-Joseph Moreau créé le Club des Haschichins en 1844. Théophile Gautier est un des premiers poètes à participer aux séances d'expérience des drogues, il écrira plus tard un ouvrage, se nommant Le Club des Haschichins, consacré à cette organisation. Il est précédé de la publication d'un article sur ce sujet en février 1846 dans la Revue des deux mondes expliquant le contenu et le contexte des expériences menées au club des haschichins. L'introduction du livre décrit la première visite de Théophile Gautier au club :

«Un soir de décembre, obéissant à une convocation mystérieuse, rédigée en termes énigmatiques compris des affiliés, inintelligibles pour d'autres, j'arrivais dans un quartier lointain, espèce d'oasis de solitude au milieu de Paris, que le fleuve, en l'entourant de ses deux bras, semble défendre contre les empiètements de la civilisation, car c'était dans une vieille maison de L'îLe Saint-Louis, l'hôtel Pimodan, bâti par Lauzun, que le club bizarre dont je faisais partie depuis peu tenait ses séances mensuelles, où j'allais assister pour la première fois.»[2]

Théophile Gautier invite à ces séances des amis et fait progressivement étendre le cercle du Club des Haschichins. C'est surtout en ce lieu qu'il fait la connaissance de pour la première fois Charles Baudelaire, ce dernier étant venu un jour en simple observateur. Commence alors une grande amitié entre ces deux poètes, Théophile Gautier écrira d'ailleurs la préface des Fleurs du mal, le chef d'œuvre de Charles Baudelaire. Cependant Théophile Gautier ne participera pas fréquemment aux séances, disant que «Après une dizaine d'expériences, nous renonçâmes pour toujours à cette drogue enivrante, non qu'elle nous eût fait mal physiquement, mais le vrai littérateur n'a besoin que de ses rêves naturels, et il n'aime pas que sa pensée subisse l'influence d'un agent quelconque.»

Baudelaire revient de temps à autre dans l'hôtel Pimodan, il racontera plus tard certaines de ses expériences dans cet hôtel dans Les paradis artificiels, une étude sur les effets du haschich et de l'opium[3]. Il habite même pendant un certain temps en 1845 l'appartement localisé au dessus de celui du Club des Haschichins, cependant, tout comme Théophile Gautier, Charles Baudelaire ne restera pas très longtemps dans le club, il est lui aussi assez peu satisfait par les effets du «dawamesk». Il décrira d'ailleurs d'une manière spécifiquement précise les mauvais effets de cette drogue dans Les paradis artificiels.

D'autres personnalités viennent de temps en tempss dans le club comme les peintres Honoré Daumier et Eugène Delacroix ou les écrivains Gérard De Nerval, Gustave Flaubert, Alexandre Dumas et Honoré de Balzac.

Les séances Fantasias

Les séances de consommations de dawamesk étaient surnommées par les membres du club les fantasias. Le docteur Jacques-Joseph Moreau et les autres membres organisaient régulièrement des expériences nouvelles afin d'étudier les effet du haschich sur le corps et l'esprit.

Le dawamesk

La drogue consommée par les membres du club est le plus fréquemment du dawamesk, une sorte de pâte ou confiture verdâtre faite à partir de résine de marijuana mélangée à un corps gras, à du miel ainsi qu'à des pistaches. L'ingestion du haschich était à l'époque particulièrement courante. Il faut préciser que les effets sont bien plus intenses quand le haschich est consommé par ingestion que quand il est fumé.

Membres

Théophile Gautier
Jacques-Joseph Moreau
Eugène Delacroix
Charles Baudelaire
Gérard de Nerval
Alexandre Dumas

Notes et références

  1. La muse au corps à corps : article au sujet des liens entre la drogue et la littérature tiré de la revue littéraire Le Portique
  2. Le Club des hachichins : texte complet de l'ouvrage de Théophile Gautier disponible sur Wikisource
  3. Les Paradis artificiels : texte complet de l'ouvrage de Charles Baudelaire disponible sur Wikisource

Voir aussi

Lien externe

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